Vous n’aurez peut-être pas à expédier vos appareils (ou acheter des pièces détachées) si l’écran se casse, vous pouvez créer vous-même de nouveaux écrans. Des chercheurs de l’Université du Minnesota Twin Cities ont développé ce qu’ils disent est le premier écran OLED flexible entièrement imprimé en 3D. En théorie, vous n’auriez pas à vous fier à des panneaux fabriqués dans de grandes usines éloignées pour construire ou réparer vos appareils.

La nouvelle approche combine deux méthodes d’impression 3D pour imprimer les six couches nécessaires à un affichage fonctionnel. L’équipe a utilisé l’impression par extrusion pour fabriquer les électrodes, l’encapsulation, l’isolation et les interconnexions, tandis que les couches actives ont été peintes par pulvérisation à température ambiante. Les tentatives précédentes de diverses équipes avaient des problèmes d’uniformité de la lumière (cohérence sur l’ensemble du panneau) ou s’appuyaient sur des techniques autres que l’impression 3D pour placer certains composants, tels que le revêtement par centrifugation ou l’évaporation thermique.

Le prototype ne mesurait que 1,5 pouces de large et n’utilisait que 64 pixels. Toute utilisation pratique nécessiterait des résolutions beaucoup plus élevées (un écran 1080p nécessite plus de 2 millions de pixels), et les scientifiques souhaitent également améliorer la luminosité. L’adaptation de la technologie à un usage domestique peut également prendre du temps. L’université a utilisé une imprimante 3D personnalisée qui coûtait autant qu’un Tesla modèle S – cela peut prendre un certain temps pour que la méthode soit viable sur des imprimantes disponibles dans le commerce, même sur des modèles haut de gamme tels que 4 850 $ 3 milliards de FormLabs +.

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Cependant, la nature même de la technologie rend ces objectifs relativement réalisables et ouvre la porte à de nombreuses possibilités tant que les écrans OLED imprimés à domicile sont pratiques. En plus des réparations de bricolage, cela pourrait vous aider à construire des appareils faits maison avec des écrans personnalisés. Bien que cet effort ne représente pas pleinement la démocratisation de la fabrication technologique (il y a bien plus de pièces que d’écrans, après tout), cela pourrait réduire votre dépendance aux composants pré-assemblés des entreprises.

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