Hong Kong, l’un des derniers endroits au monde à imposer des restrictions strictes de Covid-19 sur les couvre-visages, abandonnera son mandat de masque après plus de deux ans et demi.

John Lee, chef du territoire chinois et ancien chef de la police, a déclaré que les exigences relatives au port d’un masque à l’intérieur, à l’extérieur et dans les transports publics seront levées à partir de mercredi. Le mandat du masque est en vigueur depuis juillet 2020.

«Avec la levée du mandat de masque, nous avons maintenant officiellement supprimé toutes les restrictions anti-épidémiques. Hong Kong est complètement revenu à la normale », a déclaré le ministre de la Santé Lo Chung-mau. « Nous pouvons tous mettre un sourire sur nos visages. »

Le Japon n’avait pas de mandat de port de masque, mais début février, il a assoupli les directives sur le port de masque.

Macao, un autre territoire chinois adjacent à Hong Kong, a levé lundi son mandat de masque intérieur et extérieur, tandis que Taïwan a interrompu son mandat de masque intérieur en février, après avoir précédemment levé l’exigence de couvre-visage à l’extérieur.

L’économie de Hong Kong a été paralysée après que la ville a été forcée de suivre la Chine en imposant des restrictions strictes en cas de pandémie, notamment une quarantaine d’une semaine et une interdiction des touristes.

Couplées à une sévère répression de la sécurité qui a suivi les manifestations pro-démocratie de 2019, les règles ont sapé le statut de la ville en tant que centre financier.

Lee a déclaré que la ville essaierait maintenant de se reconstruire. « Nous nous concentrerons sur notre économie et le développement de la ville cette année et la prochaine après notre retour à la normale », a-t-il déclaré mardi.