Novak Djokovic, le joueur de tennis serbe, a reçu une exemption pour jouer à l’Open d’Australie à Melbourne plus tard ce mois-ci, provoquant une réaction furieuse des autorités sanitaires et des résidents frustrés.

Tennis Australia a déclaré que Djokovic, le champion en titre de l’Open d’Australie, avait obtenu une exemption médicale à la suite d’un « processus d’examen rigoureux » par deux panels indépendants d’experts médicaux, dont un nommé par le ministère australien de la Santé Victory.

Le joueur de 34 ans a refusé de confirmer son statut vaccinal mais s’est publiquement opposé aux vaccinations obligatoires.

Craig Tiley, directeur du tournoi de l’Open d’Australie, a réitéré que tous les joueurs de tennis, les fans et le personnel doivent être entièrement vaccinés « à moins qu’il n’y ait une véritable raison pour laquelle une exemption devrait être accordée » pour assurer la sécurité de tous les participants.

Il a déclaré au diffuseur 9News que la dérogation avait été accordée à une poignée de candidats, dont Djokovic, après un processus d’examen qui allait « au-delà » de ce que les autres personnes non vaccinées entrant en Australie devaient rencontrer. « En fin de compte, c’est la décision des experts médicaux », a-t-il déclaré.

Cela a déclenché une forte réaction à Victoria, l’État hôte du tournoi de tennis, qui vient de sortir de certaines des restrictions de verrouillage les plus strictes au monde et où le gouvernement a ordonné à certains travailleurs d’être entièrement vaccinés.

Stephen Parnis, médecin et ancien vice-président de l’Australian Medical Association, a déclaré sur les réseaux sociaux que la décision d’autoriser Djokovic à payer envoyait « un message épouvantable à des millions de personnes » cherchant à réduire le risque de Covid-19. «Je me fiche de savoir à quel point il est bon joueur de tennis. S’il refuse de se faire vacciner, il ne devrait pas être autorisé à entrer », a-t-il déclaré.

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