Un préposé à l’entretien dont le camion en fuite a pris feu TaïwanLa pire catastrophe ferroviaire depuis des décennies a fait des excuses en larmes dimanche lorsque les enquêteurs ont déclaré que le conducteur du train avait peu de temps pour réagir à la collision.

Au moins 50 personnes sont mortes et plus de 200 ont été blessés dans l’accident de vendredi, qui a envoyé un train rempli de huit wagons sur les côtés d’un tunnel étroit près de la ville côtière orientale de Hualien.

Les enquêteurs affirment que le Taroko Express est entré en collision avec un camion sur la ligne quelques instants avant son entrée dans le tunnel. Le véhicule a glissé sur un talus escarpé et les procureurs s’efforcent de déterminer si le conducteur n’a pas verrouillé le frein de stationnement ou s’il a subi une panne mécanique.

Dimanche, le chauffeur Lee Yi-hsiang a lu une déclaration émouvante.

«Je suis profondément désolé et je veux exprimer mes sincères excuses», a-t-il dit, sa voix se brisant d’émotion. “Je coopérerai avec l’enquête de la police et des procureurs pour assumer la responsabilité que je dois assumer.”

Lee, 49 ans, faisait partie d’une équipe qui inspectait régulièrement la ligne de chemin de fer de montagne de l’est de Taiwan pour détecter les glissements de terrain et autres dangers. Les procureurs l’ont interrogé au cours du week-end et un tribunal l’a libéré sous caution dans l’attente de nouvelles investigations.

Hong Young, président du Taiwan Transportation Safety Board, a déclaré à l’AFP que les enquêteurs examinaient les appareils d’enregistrement du train, ainsi que les images de vidéosurveillance du wagon avant.

“Selon les témoignages de certains passagers, ils ont entendu le klaxon et on pense que le conducteur du train a détecté un objet d’obstruction sur la voie”, a-t-il déclaré.

Mais le chef de train, qui était parmi les morts, aurait eu du mal à arrêter une collision.

“On pense que le chef de train n’aurait pu avoir que 10 secondes maximum pour réagir et qu’il n’y avait pas assez de distance pour le frein d’urgence”, a-t-il ajouté.

Certains survivants ont signalé que le train ne semblait pas ralentir avant d’entrer en collision avec le camion. Mais Hong a déclaré que d’autres avaient remarqué de violentes vibrations avant la collision, suggérant que le conducteur du train avait peut-être appuyé sur le frein d’urgence juste avant l’impact.

Alors que les questions montaient sur l’encombrement du train et pourquoi il n’y avait pas de clôtures sur cette section de la voie, le ministre des Transports Lin Chia-lung a offert sa démission dimanche. Mais il n’a pas été accepté par le gouvernement, qui a déclaré qu’il devait rester en place jusqu’à ce que les résultats de l’enquête soient connus.

L’accident a plongé Taiwan dans le deuil. Certains survivants ont perdu des familles entières et la plus jeune victime n’avait que quatre ans. Les décès d’un citoyen français et de deux Américains ont également été confirmés.

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