Antonie Claassen © Gallo Images

Antonie Claassen, ancienne internationale française née en Afrique du Sud, parle de la dernière suspension de Rassie Erasmus, de la façon dont les Boks chercheront à battre l’Italie après un test physiquement exigeant contre la France et Evan Roos jouant sur le banc.

Le test numéro 45 entre la France et les Springboks était un crack. Cela faisait longtemps que je n’avais pas vu une bataille aussi physique et intense dans un test, mais après le match, les décisions de l’arbitre étaient de retour sous les projecteurs. Après ses récents messages sur Twitter, j’avais l’impression que Rassie Erasmus marchait sur une corde raide et il a été banni pour le reste de la tournée.

RASSIE DOIT DONNER LE BON EXEMPLE

Beaucoup de choses ont été dites en ce moment avec toute l’affaire Rassie et essayant d’influencer les arbitres, et je pense qu’il a un rôle à jouer. Il y a une ligne fine entre essayer de faire passer un message et monter le reste du monde contre vous. J’ai trouvé certaines des vidéos de Rassie hilarantes, mais en fin de compte, vous devez donner le bon exemple au reste de votre équipe. Lorsque votre manager de rugby fait cela, cela peut déteindre sur l’équipe et le groupe de joueurs. Si vous regardez le langage corporel des joueurs de Springbok lors du test de français et comment ils ont approché Wayne Barnes, en tant que joueur, vous retournez l’arbitre contre vous lorsque vous courez constamment vers lui et lui criez dessus. Si vous voulez ces appels 50/50, vous devez garder votre ardoise propre et présenter une bonne image à la référence. Et quand les appels vont contre vous, vous devez le prendre sur le menton et passer à autre chose.

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TROP DE LOIS QUI TUENT LE JEU

Dans le rugby de nos jours, je pense qu’il y a trop de lois et il est très difficile pour l’arbitre de tout voir et d’essayer de prendre les meilleures décisions. Les cartons rouges peuvent ruiner un jeu, mais ils doivent être équilibrés par rapport à la sécurité des joueurs, ce qui est une préoccupation. C’est une ligne très fine, mais il ne faut pas finir la partie. Le rugby est un sport de contact, d’intensité et physique qui doit être joué à fond. On veut garder le rugby tel qu’il est, mais aussi gérer le bien-être des joueurs.

Les Boks ont sélectionné le nouveau couple de serrures Salmaan Moeraat et Marvin Orie. Je pense qu’il est important de donner plus d’expérience à ces jeunes au niveau Test pour voir ce qu’ils peuvent offrir. L’Afrique du Sud dépend fortement d’Eben Etzebeth, de Lood de Jager, aujourd’hui blessé, et de Franco Mostert. J’ai aussi très hâte de voir Evan Roos car il en a beaucoup parlé. Si vous regardez les matchs auxquels il a joué, il a été en pleine forme, il apporte du physique au jeu et c’est une perspective très excitante.

AM EST L’UN DES MEILLEURS AU MONDE

Contre la France, les Boks ont montré des signes de vouloir jouer un peu plus avec le ballon et pas seulement utiliser un jeu de tir unidimensionnel. Il y a de la place dans certaines parties du terrain, mais il s’agit aussi d’essayer d’exploiter les faiblesses de vos adversaires, il est donc important de garder le ballon en main un peu plus longtemps. Les Boks ont le package pour le faire : ils ont des gars physiques devant.

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– et il s’agit d’épuiser l’adversaire et ensuite de remettre le ballon entre les mains des défenseurs. Lukhanyo Am, qui a été nominé pour le titre de joueur mondial de rugby de l’année, est l’un des joueurs qui manque cruellement à la ligne arrière de Bok en ce moment. C’est un excellent joueur de balle et je le considère comme l’un des meilleurs centres au monde. Il crée quelque chose à chaque fois qu’il joue et a une grande vision du jeu. C’est dommage qu’Am ne joue pas en ce moment car cela aurait aidé leur cause.

Pour en revenir au groupe, une fois que les attaquants Bok avancent, il faut deux ou trois défenseurs pour les abattre et cela libère de l’espace à l’arrière. Je n’étais pas trop surpris de voir les Boks courir plus par derrière contre la France parce que les Français les auraient étudiés et pensaient qu’ils donneraient beaucoup de coups alors ils ont mélangé. Si les équipes doivent se rencontrer à nouveau lors de la Coupe du monde de l’année prochaine en France, ce sera une explosion absolue car elles ont désormais établi la norme de jeu.

CORPS DE LIVRES ABUSÉS ET MATURÉS

Contre l’Italie samedi, ce ne sera pas un match facile physiquement, dans le troisième match de la tournée, les corps sont battus et meurtris, mais les Boks tenteront de renouer avec la victoire. Ils ont beaucoup plus à perdre qu’à gagner d’un test comme celui-ci.

Il y a sept survivants de l’équipe qui a perdu contre l’Italie en 2016 et ces gars-là garderont des souvenirs de ce match. Mais six ans plus tard, ce n’est plus la même équipe ni le même environnement d’équipe. C’est peut-être dans leur esprit, mais l’accent sera mis beaucoup plus sur la recherche de la domination physique de l’Italie et de l’obtention du meilleur score possible au tableau.

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*** Claassen a fait ses débuts en France contre l’Angleterre en 2013 et a disputé le dernier de ses six tests en 2014. Il a remporté le Championnat du monde des moins de 19 ans avec l’Afrique du Sud en 2003 et a ensuite joué pour Brive, Castres et le Racing 92.