Judith Arcana avait 27 ans et s’est récemment séparée de son mari lorsqu’il a commencé à prendre subrepticement des femmes pour des avortements sûrs mais illégaux. C’était en 1970, elle était une enseignante au chômage dans le quartier sud de Chicago, passant ses journées à encadrer des femmes dans le besoin.

« Je ne pense pas que nous étions fous », a déclaré Arcana, aujourd’hui âgé de 78 ans. « Je ne pense pas que nous étions stupides. Je pense que nous avions trouvé quelque chose de si important, de si utile dans la vie des femmes et des filles.

« Nous nous sommes radicalisées dans l’arène du corps des femmes », a-t-elle déclaré. «Nous savions que ce que nous faisions était un bon travail dans le monde. Et nous savions que c’était illégal. »

Arcana faisait partie du Jane Collective, un groupe rotatif disparate de femmes qui a assuré des avortements sûrs à des milliers de femmes à Chicago entre 1968 et 1973. Malgré la loi, les femmes avaient encore des avortements. Mais souvent, ils se le faisaient eux-mêmes et finissaient à l’hôpital, ou payaient la foule sans garantie de survie.

Au cours de ces années, grâce à Arcana et à d’autres femmes, si vous viviez à Chicago et aviez besoin d’aide, vous pouviez appeler un numéro et parler à une femme qui vous offrait une alternative plus sûre. Les membres du collectif conseillent et organisent les débats qu’ils administrent finalement : 11 000 au total durant cette période. Mais ensuite, en 1972, Arcana et six autres membres du groupe ont été arrêtés, chacun accusé de 11 chefs d’avortement ou de complot en vue de commettre un avortement avec une peine possible de 10 ans sur chaque chef. Roe c. Wade, la décision de la Cour suprême rendue en 1973 les a tous sauvés.

Aujourd’hui, près de 50 ans plus tard, les membres du collectif partagent leurs histoires dans deux films au Festival du film de Sundance, qui débute jeudi : le documentaire HBO « The Janes » ; et un compte fictif intitulé « Call Jane », mettant en vedette Elizabeth Banks et Sigourney Weaver, et cherchant à être distribué.

Les films sortent à un moment particulièrement crucial pour le droit à l’avortement. La Cour suprême a entendu des arguments en décembre sur la légalité d’une loi du Mississippi interdisant les avortements après 15 semaines ; il devrait rendre une décision cet été. Si le tribunal confirme la loi, la décision serait en contradiction avec Roe v. Wade, qui a déclaré l’avortement un droit constitutionnel et interdit aux États d’interdire la procédure avant la viabilité fœtale (23 semaines).

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Les cinéastes de Sundance ne cachent pas leur soutien au droit à l’avortement, mais disent vouloir que leur travail montre la complexité de la question.

Dans « Call Jane », Banks joue Joy, une mère au foyer qui demande un avortement illégal après avoir appris que sa grossesse met sa vie en danger : sa tentative d’en obtenir légalement un a été refusée par un conseil d’administration d’hôpital composé exclusivement d’hommes. La réalisatrice du film, Phyllis Nagy (dont les crédits incluent le scénario de « Carol »), a déclaré qu’elle aimerait pouvoir le montrer aux juges conservateurs de la Cour suprême. « Je m’asseyais là et disais: » Maintenant, parle-moi « , et cela ne ferait probablement aucune différence », a-t-il déclaré. « Mais les artistes doivent commencer à avoir le genre de conversations politiques avec la société qui ne sont pas didactiques », a-t-il ajouté. « Rien d’autre n’a fonctionné. »

Les créateurs de « The Janes » espèrent que ceux qui ont des points de vue différents se donneront un aperçu de la vie avant Roe v. Patauger. « C’est un regard sur l’histoire ; Je ne pense pas que ce soit un film de défense », a déclaré Tia Lessin, qui a réalisé avec Emma Pildes, dont le père était marié à Arcana. Le fils d’Arcana, Daniel et Pildes, sont les producteurs du film. Lessin a ajouté: « C’est une histoire vraie sur ce qui s’est passé et jusqu’où les femmes sont allées pour se faire avorter et permettre à d’autres femmes de se faire avorter. »

« J’espère que le plat à emporter des gens est ‘n’y retournons pas’ ? Assurance. Mais j’espère vraiment que cela amènera les gens dans une conversation. J’adore le film, je déteste le film », a-t-il déclaré avant que Pildes n’intervienne : « Parlez-en. »

Et il y a beaucoup à discuter.

Le Jane Collective a été formé lorsque l’étudiante Heather Booth, aujourd’hui âgée de 76 ans, a reçu un appel désespéré d’un ami souhaitant se faire avorter. Booth, actif dans le mouvement des droits civiques, a trouvé un médecin prêt à aider et a transmis l’information. « J’ai fait ce que je pensais être un arrangement unique », a-t-il déclaré dans une interview. Bientôt, une autre femme a appelé. Ensuite un autre. Booth s’est retrouvé à négocier les frais et à apprendre les subtilités de la procédure afin de pouvoir conseiller les femmes. Après quelques années, Booth, alors mère de famille travaillant sur son diplôme d’études supérieures à l’Université de Chicago, en a recruté d’autres pour répondre au besoin croissant.

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« Je travaillais à plein temps. Le nombre d’appels augmentait. C’était certainement trop pour une seule personne », a-t-il ajouté.

Marie Leaner, aujourd’hui âgée de 80 ans, a été élevée dans la religion catholique romaine et a été élevée dans la conviction que l’avortement était un péché. Dans un centre communautaire du West Side de Chicago, elle a dirigé un programme pour les mères adolescentes. « Je pensais que c’était flagrant que ces femmes ne veuillent pas avoir de bébés, mais elles avaient l’impression que c’était leur punition pour être amoureuses ou sexuellement impliquées avec quelqu’un », se souvient-elle. « J’ai décidé que je voulais faire quelque chose à ce sujet. »

Il a offert son appartement pour la procédure et a parfois tenu la main des femmes de passage. En tant que l’une des rares femmes noires du groupe, elle a déclaré: « Je savais que les personnes noires et brunes ne participeraient pas au service si elles ne pouvaient pas y participer. »

Même toutes ces années plus tard, Arcana peut encore voir le visage d’une jeune fille de 16 ans qui est venue chez elle avec ses deux amis pour demander de l’aide à Arcana. Elle était déjà enceinte de cinq mois et Arcana a effectué la procédure sur le sol de son salon. Il est resté avec la fille toute la journée puis l’a ramenée à la maison.

« Elle m’a dit: » Mais je veux que tu t’arrêtes à deux pâtés de maisons de chez moi, et j’irai là-bas « , se souvient Arcana. « Il m’a tapé sur l’épaule et m’a dit : ‘Parce que tu sais’, et j’ai dit : ‘Oui, je sais.’ Oui.’ Je l’ai laissée sortir dans ce coin et elle est rentrée chez ses parents. Je n’ai aucune idée de ce qu’il leur a dit, mais je me souviendrai toujours de cet au revoir. »

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L’histoire de Jane a déjà été racontée: dans le livre de 1995 Jane’s Story: The Legendary Feminist Underground Abortion Service, de Laura Kaplan; et dans deux films présentés dans des festivals, « Jane: An Abortion Service », un documentaire de 1995, et la fiction « Ask for Jane » (2018) avec Arcana comme producteur consultant.

Arcana a été surpris que Sundance ait choisi de projeter les deux nouveaux films. Pour les organisateurs du festival, cela semblait une évidence. « On a l’impression qu’ils sont tous les deux en conversation », a déclaré Kim Yutani, directrice de la programmation, qui a également sélectionné le film français « Happening », une adaptation des mémoires d’Annie Ernaux sur son propre avortement illégal en France. . dans les années 1960.

La « présence de films sur notre programme est plus une indication d’un moment dans la société que n’importe quel agenda de l’équipe de programmation », a déclaré la réalisatrice de Sundance, Tabitha Jackson. « S’il y a un constat à faire, c’est l’éternel ‘on suit les artistes' ».

L’approche de Nagy semble plus personnelle. La directrice n’était pas intéressée par quoi que ce soit qui ressemblait à des devoirs ou à ce qu’elle appelait « une spéciale parascolaire élevée ». Dans son film, Joy passe moins de temps à lutter contre le système et plus de temps à lutter contre sa situation en tant que diplômée d’université mariée dont la vie a été réduite aux tâches subalternes attendues d’une mère et d’une femme.

Cependant, Nagy n’a pas peur des détails durs de l’avortement. Les 40 premières minutes du film sont consacrées à la recherche infructueuse de Joy, et 10 autres sont consacrées à la procédure proprement dite.

« J’étais vraiment beaucoup plus préoccupé par l’exactitude des données médicales », a déclaré Nagy, qui ne connaissait aucun des Janes mais avait consulté un homme qui pratiquait des avortements à l’époque. (Les scénaristes du film, Hayley Schore et Roshan Sethi, ont partagé les premières ébauches avec Arcana.) «Je pense que vous devez passer ce temps pour que les gens apprennent à la connaître. Mais plus important encore, sachez que cela met les femmes à l’épreuve. Ce n’est pas quelque chose dont vous pouvez facilement détourner le regard.