PARIS – Gilles Moretton, président de la Fédération française de tennis, a retiré son masque et s’est penché pour converser à travers une grande table mardi matin à Roland Garros.

Trois mois plus tard, le mandat de Moretton n’a pas démarré de façon spectaculaire. L’Open de France, géré par son organisation, a été béni avec du soleil pendant la majeure partie de ses 10 premiers jours, mais pas beaucoup plus longtemps.

Les restrictions liées à la pandémie ont réduit le nombre de spectateurs autorisés sur les terrains et considérablement réduit les revenus, tout comme la fédération devait commencer à rembourser des centaines de millions d’euros de prêt pour les récentes rénovations de Roland Garros. Pour la première fois de l’histoire, aucun joueur de simple français n’a franchi le deuxième tour. La plus grande histoire des 10 premiers jours du tournoi n’a pas été les matchs joués, certains d’entre eux exceptionnels, mais ceux qui n’ont jamais commencé.

Naomi Osaka, l’étoile montante la plus brillante du football féminin, a été retirée au deuxième tour à la suite d’un désaccord avec Moretton et d’autres dirigeants du tournoi du Grand Chelem au sujet des fonctions médiatiques. Roger Federer, toujours le plus gros tirage du match masculin à 39 ans, s’est retiré après trois tours pour préserver son genou droit postopératoire et son énergie pour Wimbledon.

Mais Moretton, qui était autrefois assez bon pour affronter Bjorn Borg à Roland-Garros (victime d’une défaite), n’a pas regretté son opportunité lors d’une interview dans la loge présidentielle avec une vue imprenable sur le stade principal, Philippe Chatrier Court, pour vide que est.

“Je suis arrivé à un moment où la situation est très difficile en raison de la pandémie et des résultats du tennis français”, a-t-il déclaré. Mais en même temps, je le vois comme une opportunité extraordinaire. Car nous avons un dicton qui dit que lorsque vous serez au fond de la piscine, vous commencerez sûrement à remonter à la surface. »

Moretton a défendu la gestion d’Osaka, la deuxième tête de série, le refus de participer aux conférences de presse et à d’autres missions médiatiques obligatoires, une annonce qu’il a faite via les réseaux sociaux avant l’Open de France qui a pris par surprise les officiels du Grand Chelem.

READ  AGNES SANTIN | Actualités, Sports, Emplois

L’annonce initiale d’Osaka mentionnait la nécessité de préserver sa santé mentale, sans donner de détails. Selon plusieurs responsables du tennis, Osaka n’a pas répondu à plusieurs demandes pour expliquer davantage la situation. Elle a été condamnée à une amende de 15 000 $ pour avoir manqué une conférence de presse d’après-match à Paris. Moretton et les dirigeants des trois autres tournois du Grand Chelem, Wimbledon et les Open d’Australie et des États-Unis, ont publié une déclaration sévère mettant en garde contre l’escalade des sanctions, y compris une éventuelle expulsion du tournoi s’il continuait à s’abstenir.

“Je pense que nous avons très bien réussi”, a déclaré Moretton, ajoutant que les responsables espéraient éviter l’expulsion d’Osaka. « L’objectif n’était pas de la pénaliser. Il s’agissait de dire clairement : voici la règle.”

Osaka s’est retirée le lendemain via les réseaux sociaux, où elle a expliqué qu’elle avait connu de longs accès de dépression depuis sa victoire à l’US Open en 2018.

Rennae Stubbs, un ancien joueur qui est entraîneur et analyste d’ESPN, a déclaré que la fédération française avait “géré cela horriblement”. Elle et d’autres anciens joueurs ont déclaré que les officiels auraient dû faire preuve de plus de sensibilité et éviter de menacer publiquement de pénaliser Osaka.

“Je pense que nous aurions continué à lui infliger des amendes”, a déclaré Moretton. « Je ne pense pas que nous serions allés vers une sanction plus sévère, car nous avons compris la situation. Mais c’est la règle. La règle est d’être juste avec tous les joueurs ».

Osaka a depuis annoncé qu’elle prendrait une pause indéfinie de la tournée.

Moretton, 63 ans, s’est dit préoccupé par la santé mentale des joueurs. “Le problème que vous avez soulevé est un vrai problème, un vrai sujet de discussion”, a-t-il déclaré.

Mais il a déclaré qu’il était également soucieux de préserver l’égalité de traitement entre les joueurs et la capacité des médias à couvrir le sport.

READ  Comment les membres du Whistler Freeride Club en Andorre

“Peut-être que nous allons changer les règles, puis tout le monde vient pousser s’il le veut”, a déclaré Moretton. “Vous verrez qu’il n’y en a pas beaucoup qui viendront.”

“Chacun sera son propre journaliste”, a-t-il ajouté, “parlez quand vous voulez parler, dites ce que vous voulez dire, ne répondez qu’aux questions auxquelles vous voulez répondre. Et je pense que c’est un problème sérieux. Alors oui, bien sûr, aux mesures qui apportent aide et soutien aux joueurs, mais maintenons la liberté de la presse de poser une question qui peut être inconfortable et qui intéresse le public, qui est celui qui donne vie aux athlètes et le public. allusions personnelles.”

Quant à la retraite de Federer, Moretton a déclaré qu’il avait “trop ​​de respect pour Roger” pour remettre en question sa décision. Federer n’a pas été condamné à une amende pour le retrait. Guy Forget, directeur du tournoi de Roland-Garros, a déclaré à l’agence de presse française L’Équipe que Federer avait cité son genou comme raison médicale officielle de sa retraite.

“Tout le monde veut le voir jouer le plus longtemps possible”, a déclaré Moretton. « On sait qu’il aura bientôt 40 ans. Ça va être difficile. Nous pouvons le voir, et il le sait lui-même, et il doit être préservé. »

Moretton a l’intention de tisser des liens plus forts avec les autres tournois du Grand Chelem et de créer plus d’unité qui donnera aux dirigeants du tennis une voix collective plus forte. La déclaration sévère au sujet d’Osaka était peut-être le produit de ce zèle.

La fédération française, sous l’ancien président Bernard Giudicelli, a ébouriffé le sport l’année dernière en déplaçant le début de Roland-Garros de mai à septembre sans l’approbation d’autres entités de tennis. Le tournoi a également été retardé d’une semaine cette année, mais Moretton a insisté sur le fait que cela avait été fait en consultation avec d’autres dirigeants du tennis.

Le report d’une semaine cette année a été fait pour permettre à plus de fans au cours de la deuxième semaine du tournoi, lorsque les restrictions du gouvernement français ont été assouplies. Le nombre de spectateurs autorisés sur les terrains va plus que doubler, passant de 5 300 à 13 000 mercredi et jeudi, et Moretton a déclaré qu’il y aurait 5 000 spectateurs à Chatrier pour les deux finales individuelles.

READ  Le président suisse du ski Urs Lehmann dévoile sa vision de l'avenir de la FIS

La dernière séance nocturne sans fans a eu lieu mardi, lorsque Stefanos Tsitsipas, cinquième tête de série, a battu Daniil Medvedev, deuxième tête de série, 6-3, 7-6 (3), 7-5, en quarts de finale.

“Notre match était le match du jour, et Roland Garros a préféré Amazon au peuple”, a déclaré Medvedev, faisant référence à Amazon Prime Video, qui a diffusé les séances du soir en France.

Les revenus sont encore très faibles pour un événement qui attire normalement 38 000 spectateurs par jour. En 2019, le tournoi a généré 260 millions d’euros, soit environ 316 millions de dollars. En 2020, il a généré environ 130 millions d’euros, et Moretton a déclaré que les chiffres seraient similaires cette année.

“Ils vont nous frapper fort”, a-t-il déclaré.

Les aides et prêts du gouvernement et les réserves abondantes de la fédération ont permis d’atténuer le choc et, plus important encore pour Moretton, de préserver le soutien financier aux clubs et ligues de tennis en France.

Moretton a pris sa retraite de l’entreprise de gestion d’événements sportifs et a fait deux longues promenades au Népal avant d’être persuadé par des amis de se présenter à la présidence de la fédération.

Bien qu’il soit lyonnais, il considère aussi Roland Garros comme sa maison. À 12 ans, il a dormi dans une tente sur le terrain lorsqu’il a joué dans un tournoi national de jeunes. Il y a ensuite vécu pendant un an, partageant une petite maison avec d’autres aspirants professionnels français, dont Yannick Noah.

Noah a remporté Roland-Garros en 1983 et est le dernier Français à le faire. Moretton va maintenant essayer d’aider à développer le successeur de Noah et s’efforcera de rendre le reste de son mandat de quatre ans plus fluide que le début.