En termes d’évolution, la population humaine a explosé en quelques secondes. La nouvelle qu’il a maintenant atteint 8 milliards semble inexplicable quand on pense à notre histoire.

Pendant 99% du dernier million d’années de notre existence, les gens ont rarement rencontré d’autres humains. Il y avait seulement environ 10 000 Néandertaliens vivre à tout moment. Aujourd’hui, il y a environ 800 000 personnes dans le même espace qu’un Néandertalien occupait. De plus, puisque les humains vivent en groupes sociaux, le prochain groupe de Néandertaliens le plus proche était probablement à plus de 100 km. trouver un partenaire en dehors de ta propre famille c’était un défi.

Les Néandertaliens étaient plus enclins à rester dans leurs groupes familiaux et se méfiaient davantage des nouvelles personnes. S’ils avaient surpassé les nôtres (Homo sapiens), la densité de population serait probablement beaucoup plus faible. Il est difficile de les imaginer construire des villes, par exemple, étant donné qu’ils étaient génétiquement disposés à être moins amicaux envers ceux qui ne faisaient pas partie de leur famille immédiate.

Basé sur des estimations de l’ONU et de la base de données historique de l’environnement mondial.
Max Roser, CC PAR SA

Les raisons de notre croissance spectaculaire de la population peuvent se situer dans les premiers jours d’Homo sapiens, il y a plus de 100 000 ans. Différences génétiques et anatomiques. entre nous et des espèces disparues comme l’homme de Néandertal nous a rapprochés des espèces animales domestiquées. Les grands troupeaux de vaches, par exemple, peuvent mieux tolérer le stress de vivre ensemble dans un petit espace que leurs ancêtres sauvages qui vivaient en petits groupes séparés. Ces différences génétiques ont changé nos attitudes envers les personnes extérieures à notre propre groupe. Nous sommes devenus plus tolérants.

Similitudes entre les humains modernes et les chiens domestiques, contrairement aux humains archaïques (ici les Néandertaliens) et aux loups sauvages.
Théofanopoulou C PLoS ONE 12(10): e0185306, CC PAR

Quoi Homo sapiens étaient plus susceptibles d’interagir avec des groupes extérieurs à leur famille, ils ont créé un pool génétique plus diversifié qui a réduit les problèmes de santé. néandertaliens dans Le Sidrón en Espagne il a montré 17 malformations génétiques chez seulement 13 personnes, par exemple. De telles mutations étaient pratiquement inexistantes dans populations ultérieures de notre propre espèce.

Mais des populations plus importantes augmentent également la propagation de la maladie. Les Néandertaliens ont peut-être vécu moins longtemps que les humains modernes, mais leur isolement relatif les aura protégés des maladies infectieuses qui anéantirent parfois des populations entières de Homo sapiens.

Mettre plus de nourriture sur la table

Notre espèce peut aussi avoir eu 10%-20% taux de lecture plus rapides que les espèces humaines précédentes. Mais avoir plus de bébés n’augmente la population que s’il y a suffisamment de nourriture pour eux.

Notre penchant génétique pour l’amitié a pris forme il y a environ 200 000 ans. De cette époque, il existe des preuves archéologiques des matières premières pour fabriquer des outils se déplaçant plus largement dans le paysage.

En remontant à 100 000 ans, nous avons créé des réseaux le long desquels de nouveaux types d’armes de chasse et de bijoux, comme les perles de coquillage, pouvaient se répandre. Les idées ont été largement partagées et il y a eu des ajouts saisonniersHomo sapiens ils se sont réunis pour les rituels et la socialisation. Les gens avaient des amis sur qui compter dans différents groupes lorsqu’ils manquaient de nourriture.

Et nous avons peut-être aussi eu besoin de plus de contacts émotionnels et de nouveaux types de relations en dehors de nos mondes sociaux humains. Dans un monde alternatif où les Néandertaliens ont prospéré, les humains sont moins susceptibles de relations entretenues avec les animaux par la domestication.

Des changements spectaculaires dans l’environnement.

Les choses auraient également pu être différentes si les environnements n’avaient pas généré autant de déficiences soudaines, telles que forte baisse des plantes et des animaux, plusieurs fois. Sans ces changements aléatoires, les Néandertaliens auraient peut-être survécu.

Le partage des ressources et des idées entre les groupes a permis aux gens de vivre plus efficacement de la terre, en distribuant des technologies plus efficaces et en se donnant de la nourriture en temps de crise. C’était probablement l’une des principales raisons pour lesquelles notre espèce a prospéré quand le temps a changé tandis que d’autres sont morts. Homo sapiens étaient mieux adaptés à conditions météorologiques et risques variables. C’est en partie parce que notre espèce pourrait dépendre des réseaux en temps de crise.

Au plus fort de la dernière période glaciaire, il y a environ 20 000 ans, les températures à travers l’Europe étaient de 8 à 10 degrés Celsius plus froides qu’elles ne le sont aujourd’hui, et celles en Allemagne ressemblaient davantage à la Sibérie du Nord maintenant. La majeure partie de l’Europe du Nord était recouverte de glace pendant six à neuf mois de l’année.

Les liens sociaux fournissaient les moyens par lesquels les inventions pouvaient se propager parmi les groupes pour nous aider à nous adapter. Ceux-ci comprenaient des pichets pour rendre la chasse plus efficace, des aiguilles fines pour confectionner des vêtements serrés et garder les gens au chaud, le stockage de la nourriture et la chasse avec des loups apprivoisés. En conséquence, plus de personnes ont survécu à la grande roue de la nature.

Homo sapiens étaient généralement attention à ne pas trop consommer de ressources comme les cerfs ou les poissons, et étaient probablement plus conscients de leurs cycles de vie que des espèces humaines beaucoup plus anciennes. Par exemple, les habitants de la Colombie-Britannique, au Canada, n’attrapaient que des mâles lorsqu’ils pêchaient le saumon.

Dans certains cas, cependant, ces cycles de vie étaient difficiles à voir. Au cours de la dernière période glaciaire, des animaux tels que les mammouths, qui parcouraient de vastes territoires invisibles pour les groupes humains, ont disparu. Il existe plus d’une centaine de représentations de mammouths à Rouffignac en France datant de l’époque de leur disparition, qui suggère que les gens ont pleuré cette perte. Mais il est plus probable que les mammouths auraient survécu s’il n’y avait pas eu la montée des Homo sapienscar il y aurait eu moins de Néandertaliens pour les chasser.

Représentation d’un mammouth dans la grotte de Rouffignac en France.
Wikimédia Commons

Trop intelligent pour notre propre bien

Notre amour de la compagnie de l’autre et la façon dont passer du temps ensemble stimule notre créativité sont ce qui a fait notre espèce. Mais cela a un prix.

Plus l’humanité développe de technologie, plus notre utilisation de celle-ci endommage la planète. L’agriculture intensive vide nos sols de nutriments, la surpêche fait des ravages dans les mers et les gaz à effet de serre que nous libérons lorsque nous produisons les produits dont nous dépendons maintenant provoquent des conditions météorologiques extrêmes. surexploitation Ce n’était pas inévitable, mais notre espèce a été la première à le faire.

Nous pouvons nous attendre à ce que des preuves visuelles de la destruction de notre monde naturel modifient nos attitudes au fil du temps. Nous avons changé rapidement en cas de besoin tout au long de notre histoire. Après tout, la planète B n’existe pas. Mais si les Néandertaliens avaient survécu à notre place, nous n’en aurions jamais eu besoin.

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