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Tokyo (AFP) – Le géant des vêtements décontractés Uniqlo suspendra ses opérations en Russie, a annoncé jeudi la société mère Fast Retailing, quelques jours après que son président a défendu de rester ouvert dans le pays après l’invasion de l’Ukraine par Moscou.

« Uniqlo a également mis des vêtements de tous les jours à la disposition du grand public en Russie dans le cadre de notre mission », a déclaré la firme japonaise dans un communiqué.

« Cependant, nous avons récemment été confrontés à un certain nombre de difficultés, notamment des défis opérationnels et l’aggravation de la situation de conflit.

« Pour cette raison, nous suspendrons temporairement nos opérations. »

L’annonce est intervenue après que le président de Fast Retailing, Tadashi Yanai, a déclaré lundi que le conflit ne devrait pas priver les Russes de vêtements, défendant une décision antérieure de garder ses magasins ouverts dans le pays alors même que ses rivaux Zara et H&M avaient suspendu leurs opérations.

« Les vêtements sont une nécessité vitale. Le peuple russe a le même droit de vivre que nous », a-t-il déclaré, dans des propos qui ont suscité des appels au boycott.

Jeudi, l’entreprise a déclaré qu’elle condamnait « toutes les formes d’agression qui violent les droits de l’homme et menacent l’existence pacifique des gens ».

Il a déclaré que sa mission et sa responsabilité étaient de fournir des vêtements de base et abordables « à tous, y compris à ceux qui sont touchés par les conflits, les catastrophes naturelles et autres dévastations », notant qu’il avait fait don de 10 millions de dollars au HCR ainsi que des vêtements pour les réfugiés.

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