C’est une histoire qui cimente le mythe et fait de la croyance du metteur en scène dans le pouvoir transformateur du théâtre une réalité. « Il offre suffisamment d’espace vide pour en faire ce que vous voulez », me dit l’actrice et membre de la troupe Astrid Grant. « Et nous n’avons pas peur d’abattre un mur si nécessaire… »

C’est inhabituel, même pour une entreprise avec une si longue histoire. Le Théâtre du Soleil a évolué au cours de ses 58 ans d’histoire, passant d’un collectif non financé de 20 à une grande dame établie, généreusement soutenue par le ministère français de la culture, avec un public fidèle qui s’assure que lorsqu’un spectacle arrive, ses plus de 500 places sont pleins. .


Mnouchkine dirige chaque pièce, privilégiant une approche collaborative et co-créative avec l’improvisation et le travail de groupe où « tout de l’autre fait partie de la production ». L’interprète Judit Jancsò déclare : « Les choses que nous faisons ensemble sont plus que la somme de nous individuellement. On travaille avec des gens avec qui on aime travailler, donc c’est familial. Cela paraît utopique et on ne s’entend pas toujours, mais on a appris à travailler pour une cause, pour une pièce, pour un spectacle. C’est bien de venir ici et d’être quelqu’un d’autre pendant un moment. » La hiérarchie est plus ou moins supprimée. Quelqu’un au bureau peut se retrouver sur scène et vice versa. Tout le monde est payé de la même manière.

Au répertoire du Théâtre du Soleil, vous trouverez des classiques de Shakespeare, Molière, Euripide et Eschyle, entrecoupés de créations originales : 1789, Et Soudain des Nuits d’Éveil, Le Dernier Caravansérail.

Certains s’inspirent des plus anciennes formes théâtrales du monde, notamment celles de l’Inde et du Japon. Son émission actuelle, Ile d’Or (L’île d’or), c’est l’un d’entre eux. Mnouchkine a visité le Japon pour la première fois à l’âge de 23 ans, prenant un bateau pour Yokohama, où il est tombé amoureux des rituels shintoïstes de la vie quotidienne. Le théâtre a été sa grande aventure et, avec deux collaborateurs de longue date, l’écrivain Hélène Cixous et le musicien et compositeur Jean-Jacques Lemêtre, il a travaillé avec les maîtres du noh et du kyōgen pour créer
Gesamtkunstwerk, « théâtre total ». Elle est également une récente lauréate du Kyoto
prix (2019), qui a été cofinancé Ile d’Or.

Pour cet ouvrage, La Cartoucherie est transformée en Palais des Merveilles de Mnouchkine. Tu commences à marcher dans les bois
entrée, passé l’école et les écuries et l’une des quatre compagnies de théâtre supplémentaires qui partagent le complexe, pour atteindre le modeste extérieur en pierre de l’auditorium. Les arbres d’hiver sans feuilles et l’air froid de l’isolement cèdent la place au brouhaha chaleureux de la foule dans une grande salle, mangeant du riz et des ramen sur des tables à tréteaux ornées de baguettes et de sauce soja ; des rangées de lanternes allumées se balancent au-dessus d’eux, les murs dansent avec de grands dessins à l’encre de style Hokusai et les gens affluent dans la librairie et le bar. « Il s’agit de rassembler et de célébrer l’humanité », déclare Grant.

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Cet esprit de générosité perdure au sein du théâtre. Du devant de la scène, Mnouchkine s’excuse : « Le chauffage est faible », alors que des couvertures pliées sont cérémonieusement distribuées au public, « par respect pour la planète, pour l’Ukraine et pour les ressources du Théâtre du Soleil ».

Ile d’Or c’est un colosse de trois heures et demie de vignettes tenues ensemble par la vanité d’un sosie Mnouchkine hospitalisé, Cornélia, qui rêve qu’elle est à un festival de théâtre sur une île du Japon. Ce rêve de Kanemu-jima, (L’Île d’Or) a aussi son pendant réel sur l’île japonaise de Sado, historiquement abritant des orpailleurs et des exilés, que l’entreprise devait visiter en 2020 jusqu’à ce que la pandémie réduise le voyage.

Ainsi commence un voyage qui comprend de multiples personnages à tous les niveaux de la société, des pêcheurs, une blanchisseuse, des étudiants, un avocat, des policiers, un commerçant, des marionnettistes et des compagnies de théâtre de Hong Kong, du Brésil, d’Afghanistan et du Moyen-Orient, un maire local et millionnaire en visite, ainsi que de nombreuses langues : cantonais, japonais, portugais, hébreu, arabe, anglais et français. Chaque détail est soigné : les costumes, les masques, les marionnettes, les accessoires (y compris les simulations d’un volcan qui explose, d’un hélicoptère et d’un chameau), le son, le chant, la musique et l’éclairage, toute une merveille de détail Et la beauté. C’est du spectacle à tous points de vue.

Et encore. séduisant comme Ile d’Or Autrement dit, le sac poubelle théâtral d’influences et d’éléments culturels ne parvient pas à masquer l’absence de forme et de structure narratives cohérentes. La rêverie et la porosité sont fréquemment utilisées pour décrire l’approche de la compagnie en matière de création théâtrale : tout peut arriver et une myriade de personnages vont et viennent sans conséquence. Ile d’Or est un rêve d’action fantastique, dépourvu du minimalisme discipliné de son inspiration Noh. Est-ce que ça importe? Pas beaucoup.

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Alors que la finale arrive et que l’ensemble de 33 acteurs se rassemble sur scène pour la pièce culminante, une danse d’éventail Noh est interprétée sur les airs de Vera Lynn. Nous reverrons, le public est profondément ému, ils applaudissent avec enthousiasme et, défilant devant un gentil Mnouchkine, ils repartent avec un sentiment d’espoir, quelque chose de guéri et surtout d’optimisme. « Le théâtre parle de vous et de moi », déclare l’acteur et membre de la troupe Nirupama Nityanandan. « Et à propos de la vérité, du courage, de l’espoir et de la poésie, et je pense à toutes ces choses que nous avons tendance à oublier dans notre vie de tous les jours. »

« L’Île d’Or est une déclaration d’amour humoristique à la culture japonaise », confirme Mnouchkine dans une interview sur télérama avec Joëlle Gayot.

C’est une décision audacieuse de travailler dans la tradition nô, à une époque où les accusations d’appropriation culturelle et le malaise entourant l’attrait de l’exotisme sont flagrants.

Grant réfute cette pensée : « Tout le fondement du théâtre est de dépeindre quelqu’un d’autre, il s’agit d’être autre. Lorsque vous commencez à décomposer la liste, en disant que vous pouvez être ceci mais pas cela, mais en réalité, vous ne pouvez être que quelqu’un comme vous, nous commençons à réécrire ce que c’est que d’être un acteur. »

Mnouchkine a soutenu que le théâtre est une collaboration humaine. Les interprètes peuvent parler une langue différente, venir d’un pays et d’une culture différents, travailler dans une tradition théâtrale différente, mais au Théâtre du Soleil, c’est leur humanité qui les unit.

Tout le monde n’est pas d’accord. Lorsque le Théâtre du Soleil s’est associé au metteur en scène Robert Lepage en 2018 pour présenter une pièce Kanata, explorant les rencontres entre les peuples autochtones et les Européens dans le Canada natal de Lepage, la réponse a été cinglante. Cela a créé une situation délicate. Selon Grant, « nos bailleurs de fonds ont reculé et nous ont accusés d’appropriation culturelle ».

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Inébranlable et malgré cela, Mnouchkine a dépeint Kanata à La Cartoucherie, citant les dangers de l’autocensure née de la peur d’être considérée comme raciste. « Ariane n’a pas hésité à amener au théâtre ces autres mondes qui l’inspirent, ces autres traditions et langues et des gens qui ne nous ressemblent pas. Je pense que nous pouvons continuer parce que nous sommes ici en France et parce que cette entreprise a le courage de continuer », déclare Grant.

Plus de succès et mieux reçu a été Le Dernier Caravansérail (2003-
2006) une pièce de théâtre sur la crise des réfugiés, où les guerres légendaires et leurs conséquences sont décrites dans les classiques grecs L’Iliade Oui L’Odyssée
a coïncidé avec le sort des demandeurs d’asile actuels à Sangatte, Pas de
Calais, tentant de traverser la Manche sur des radeaux de fortune.

« Nous avons eu, par hasard, 14 nouveaux acteurs pour ce spectacle », explique Grant. « Ils avaient rejoint l’entreprise grâce à ce qui se passait dans le monde à l’époque… nous avions donc de vrais réfugiés, des réfugiés par intérim, mais nous l’aurions fait même s’ils n’étaient pas là. »

Alors que les théâtres londoniens luttent pour continuer à fonctionner malgré les réductions de financement, les pénuries de personnel, les crises du coût de la vie et les grèves des chemins de fer, le Théâtre du Soleil à Paris perdure. Ses spectacles ne sont peut-être pas la tasse de thé de tout le monde, mais son ambition et son audace sont indéniables. Pas votre générosité.

Grant déclare : « Nous parlons souvent de l’entreprise comme d’un gros navire, et il y a
les petites chaloupes qui suivent notre sillage… sont de jeunes artistes ou compagnies que nous avons pris sous notre aile pour qu’ils puissent flotter sur leur chemin. »

Ile d’Or se poursuit à La Cartoucherie jusqu’au 5 mars. Plus d’informations sur le Théâtre du Soleil sur www.teatro-du-soleil.fr

Deborah Nash est journaliste et productrice créative. elle écrit pour lui LE PIED, Le fil Oui La France d’aujourd’hui, entre autres. Son spectacle le plus récent est une pièce japonaise de nô, Sumida River, réinterprétée par des artistes sourds en BSL et JSL.