DUBLIN (AP) – L’arrière latéral de l’Ulster Michael Lowry fera ses débuts en Irlande contre l’Italie dimanche dans les Six Nations de rugby, avec le capitaine régulier Jonathan Sexton dans la réserve.

Le talonneur Dan Sheehan fait son premier départ pour l’Irlande, et les remplaçants Robbie Henshaw et James Lowe reviennent de blessures dans une équipe dirigée par Peter O’Mahony.

Lowry a déchiré le terrain, donc sa première sélection à la place d’Hugo Keenan n’est pas une surprise.

Il fait partie des huit changements de l’équipe qui a perdu contre la France 30-24 à Paris il y a deux week-ends.

Lowe s’est remis d’une blessure musculaire pour faire sa première apparition depuis novembre sur l’aile gauche irlandaise. Il a fait passer le nouveau venu Mack Hansen sur l’aile droite lors d’un troisième départ consécutif.

Henshaw, qui a quitté le banc contre la France, est revenu dans l’équipe après avoir à peine joué dans une saison interrompue par COVID-19.

Joey Carbery a des départs successifs au poste d’ouverture après un effort composé à Paris. Sexton a raté ce match avec un problème mineur aux ischio-jambiers, mais était à nouveau disponible. Il obtiendra de l’action, sinon il passerait un mois sans rien avant d’affronter l’Angleterre à Twickenham le mois prochain.

James Ryan a mené l’Irlande à Paris mais a été exclu cette semaine après une foulure aux adducteurs à l’entraînement. Ryan Baird a fait équipe avec Tadhg Beirne au deuxième rang avec Iain Henderson s’auto-isolant après avoir été testé positif au virus.

Sheehan prend la place du talonneur au premier rang du Leinster après que la blessure à l’épaule de Ronan Kelleher l’ait écarté pour le reste du championnat.

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Mis à part Sexton et Jack Conan, les réserves étaient des joueurs marginaux heureux d’obtenir un temps d’essai précieux.

L’Italie a effectué trois changements après avoir perdu contre l’Angleterre 33-0 à Rome.

La première apparition de Pierre Bruno dans les Six Nations aux côtés de son ailier Montanna Ioane et de l’arrière Edoardo Padovani relance la défense à trois qui a débuté lors de la victoire contre l’Uruguay en novembre.

Leonardo Marin, qui a fait ses débuts contre la France, effectue son premier test de départ en tant que milieu de terrain central, avec son coéquipier de Benetton Giovanni Pettinelli remplaçant Braam Steyn au dernier rang.

« Nous nous sommes préparés en nous concentrant sur les aspects du jeu dont nous n’étions pas satisfaits lors des deux premiers matches (défaites contre la France et l’Angleterre) », a déclaré l’entraîneur italien Kieran Crowley.

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Compositions :

Irlande : Michael Lowry, Mack Hansen, Garry Ringrose, Robbie Henshaw, James Lowe, Joey Carbery, Jamison Gibson-Park ; Caelan Doris, Josh van der Flier, Peter O’Mahony (capitaine), Ryan Baird, Tadhg Beirne, Tadhg Furlong, Dan Sheehan, Andrew Porter. Réserves : Rob Herring, Dave Kilcoyne, Finlay Bealham, Kieran Treadwell, Jack Conan, Craig Casey, Jonathan Sexton, James Hume.

Italie : Edoardo Padovani, Pierre Bruno, Juan Ignacio Brex, Leonardo Marin, Montanna Ioane, Paolo Garbisi, Stephen Varney ; Toa Halafihi, Michele Lamaro (capitaine), Giovanni Pettinelli, Federico Ruzza, Niccolo Cannone, Pietro Ceccarelli, Gianmarco Lucchesi, Danilo Fischetti. Réserves : Epalahame Faiva, Ivan Nemer, Tiziano Pasquali, David Sisi, Manuel Zuliani, Braam Steyn, Alessandro Fusco, Marco Zanon.

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