CARDIFF, Pays de Galles (AP) – Le Pays de Galles a commencé tôt la fête.

L’entraîneur Wayne Pivac a nommé son équipe mardi, deux jours avant toute autre équipe, et a établi deux étapes individuelles pour conclure sa campagne des Six Nations à domicile samedi.

Un deuxième titre de champion consécutif est hors de portée, mais le Pays de Galles peut terminer en tête avec une 17e victoire consécutive sur l’Italie et célébrer comme il se doit le 100e test de Dan Biggar au Pays de Galles et l’homme à qui il a succédé en tant que capitaine, Alun Wyn Jones, qui apparaîtra sur son 150. .

Jones revient d’une double opération à l’épaule gauche et n’a pas joué depuis 20 semaines, mais Pivac est convaincu que le gros verrou est en place et les joueurs sont d’accord.

« Pour être honnête, j’ai essayé de le fuir », a plaisanté le pilier Dillon Lewis. « C’était comme un train à vapeur traversant la campagne. »

Biggar a dit qu’il allait prendre un café avec Jones pour décider lequel d’entre eux sortirait l’équipe du tunnel en premier. Grâce à la sélection précoce de Pivac, une bonne foule devrait les accueillir.

Il y avait près de 11 000 sièges vides contre 74 000 la semaine dernière lorsque la France invaincue est arrivée au stade de la Principauté. Comme prévu, beaucoup seraient à nouveau vides plus tôt cette semaine pour la visite de l’Italie. La Welsh Rugby Union a imputé cela au retard dans la levée des restrictions de foule pendant la pandémie. Mais la générosité de Pivac à organiser le spectacle Biggar and Jones si tôt dans la semaine n’aurait pu qu’aider les ventes de billets. Il a nié toute conversation avec le service marketing de WRU.

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Une chose pour laquelle le Pays de Galles ne devrait pas avoir besoin d’aide est de battre l’Italie. De par sa seule expérience, Biggar a plus de matchs que toute la ligne arrière italienne, et Jones a plus de matchs que tout le groupe italien.

Les Azzurri ont perdu 36 matches consécutifs dans le Tournoi des Six Nations depuis 2015, n’ont plus gagné de point au classement depuis 2018 et détiennent la cuillère de bois pour la septième année consécutive.

Le Pays de Galles était considéré comme vulnérable cette année avec huit Lions britanniques indisponibles au départ, mais l’équipe était compétitive et s’est améliorée. Pivac était content.

« Au début de la compétition, nous l’avions probablement annulée en raison de non-présentations », a-t-il déclaré. «Mais nous avons grandi tout au long de la compétition, ce qui a été très, très agréable. Je ne pense pas que nous soyons trop loin, et avec quelques autres joueurs qui reviennent dans le mix pour la tournée estivale (en Afrique du Sud), nous sommes dans un espace raisonnable.

« C’est un pas dans la bonne direction en termes d’expériences que certains joueurs ont, non seulement en termes de positions de départ et sur le banc, mais aussi dans des rôles de leadership. Nous creusons plus profondément dans un certain nombre de domaines, ce qui est vraiment important avant la Coupe du monde l’année prochaine. »

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Compositions :

Pays de Galles : Johnny McNicholl, Louis Rees-Zammit, Owen Watkin, Uilisi Halaholo, Josh Adams, Dan Biggar (capitaine), Gareth Davies ; Taulupe Faletau, Josh Navidi, Seb Davies, Alun Wyn Jones, Adam Beard, Dillon Lewis, Dewi Lake, Gareth Thomas. Réserves : Bradley Roberts, Wyn Jones, Leon Brown, Will Rowlands, Ross Moriarty, Kieran Hardy, Callum Sheedy, Nick Tompkins.

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Italie : Ange Capuozzo, Edoardo Padovani, Juan Ignacio Brex, Leonardo Marin, Montanna Ioane, Paolo Garbisi, Callum Braley ; Toa Halafihi, Michele Lamaro (capitaine), Giovanni Pettinelli, Federico Ruzza, Marco Fuser, Pietro Ceccarelli, Giacomo Nicotera, Danilo Fischetti. Réserves : Luca Bigi, Cherif Traoré, Tiziano Pasquali, David Sisi, Niccolo Cannone, Braam Steyn, Alessandro Fusco, Marco Zanon.

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