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Paris (AFP)- Un demi-siècle s’est écoulé depuis que Ziggy Stardust, un personnage qui a fait de David Bowie une star intergalactique et qui a révolutionné la politique sexuelle dans le processus, s’est écrasé sur Terre.

Le chanteur londonien avait passé une décennie à essayer d’affiner son personnage de scène, mais malgré une paire de succès, « Space Oddity » et « Changes » de 1969 deux ans plus tard, il n’avait pas encore atteint la célébrité à laquelle il aspirait.

« Il avait échoué dans tout ce qu’il avait tenté depuis le début de sa carrière », a déclaré à l’AFP Jérôme Soligny, l’un des plus grands experts mondiaux de Bowie et auteur de « David Bowie : Rainbowman ».

Mais le 16 juin 1972, « The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars » a finalement réuni tous les éléments qu’il avait absorbés.

Il y avait le rock sale d’Iggy Pop et de Lou Reed, qu’il avait rencontrés à New York, le mime et le théâtre qu’il avait étudiés à Londres, les singes de « A Clockwork Orange » et les styles sauvages et androgynes des clubs gay underground qui fréquenté avec son épouse.

Dans le creuset se trouvaient les souvenirs de Bowie du rockeur vétéran Vince Taylor, qui avait déraillé et croyait qu’il était un dieu extraterrestre, et son obsession pour un chanteur country texan connu sous le nom de Legendary Stardust Cowboy.

Et un alter ego est sorti dans Ziggy Stardust, une rock star extraterrestre pansexuelle de l’espace qui a alimenté une faim dans la culture pop pour quelque chose de radical et choquant après trop d’années de hippies aux cheveux longs.

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« Nous ne voulions rien avoir à faire avec les années soixante », a déclaré Bowie plus tard. « Nous étions déterminés à être au début du 21e siècle. Nous voulions mettre fin à tout ce qui a précédé. »

Belle création

Crucial pour l’impact de l’album était une interview qu’il a donnée à l’hebdomadaire musical britannique Melody Maker quelques mois avant sa sortie.

« Je suis gay et je l’ai toujours été, même quand j’étais David Jones », a-t-il déclaré, resplendissant dans ses cheveux roux hérissés, une combinaison moulante et des bottes en plastique rouges.

C’était choquant à l’époque : la première grande célébrité à faire son coming-out, moins de cinq ans après la dépénalisation de l’homosexualité en Grande-Bretagne.

Bientôt, cette attitude ferait de lui une icône, fournissant une bouée de sauvetage psychologique pour des générations d’enfants homosexuels et homosexuels.

La bisexualité ouverte de Bowie en a fait une icône pour tous ceux qui se sentaient étranges RALPH GATTI AFP/Archives

« C’était un marketing en avance sur son temps; (cette déclaration) était sa plus belle création et lui a permis de devenir plus qu’un simple secret bien gardé parmi l’intelligentsia du rock », a déclaré Soligny.

« destruction psychologique »

Pourtant, il a fallu du temps pour le comprendre.

Les spectacles étaient un changement radical par rapport à la norme, avec de multiples changements de costumes et un arc narratif, mais à peine une douzaine de personnes ont assisté à certains des premiers concerts de Ziggy, et ils ont parfois été hués hors de la scène.

Une apparition en juillet dans la légendaire émission de la BBC « Top of the Pops », suivie d’une tournée américaine extrêmement réussie, a tout changé.

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Cela a aidé que Bowie ait plus qu’une valeur de mise en scène et de choc, une sophistication qui manquait à beaucoup de ses pairs glam-rock.

L’album reste un véritable classique du rock, rempli de succès comme « Starman », « Suffragette City » et la chanson titre.

Fondamentalement, comme l’écrivait à l’époque le magazine Rolling Stone, Bowie « n’a jamais fait de sa sexualité autre chose qu’une partie complètement naturelle et intégrale de son moi public, refusant de l’abaisser au niveau d’un gadget ».

Très vite, Bowie devient l’un des artistes emblématiques de sa génération.

Et tout aussi brusquement, il y met fin, annonçant lors d’un concert à Londres en juillet 1973 que Ziggy n’était plus.

Le succès a rendu dangereusement difficile la séparation de l’histoire de Ziggy de la réalité.

« Avec l’aide de certains produits chimiques à l’époque, il est devenu de plus en plus facile pour moi de brouiller les lignes entre la réalité et la créature bénie que j’ai créée… Ensuite, vous vous engagez sur la voie de la destruction psychologique chaotique », se souvient plus tard Bowie. . .

Ziggy était mort, mais Bowie avait établi un modèle pour créer des personnages qui se poursuivraient avec beaucoup de succès pendant des années.