LAHORE, Pakistan (AP) – Des affrontements nocturnes entre les islamistes et la police au Pakistan ont fait trois morts et un policier, ont annoncé mardi les autorités, quelques heures après que les autorités ont arrêté le chef d’un parti politique islamiste.

Les violences sont survenues alors que la police s’est affrontée lundi et mardi avec des partisans de Saad Rizvi, chef du parti Tehreek-e-Labiak Pakistan, qui a été arrêté lundi dans la ville de Lahore, dans l’est du pays.

L’officier de police principal Ghulam Mohammad Dogar a déclaré que la police tentait toujours de contrôler la situation à Lahore mardi. Les autorités ont déclaré que des dizaines de policiers avaient également été blessés lors des affrontements.

Au moins trois islamistes auraient été tués dans la province orientale du Pendjab. Des informations non confirmées font également état de décès parmi les partisans de Rizvi dans d’autres régions du pays.

Les violences ont commencé lundi après que la police a arrêté Rizvi pour avoir menacé de protester si le gouvernement n’excluait pas l’ambassadeur de France pour des représentations du prophète Mahomet de l’Islam.

Selon Dogar, l’arrestation de Rizvi visait à maintenir la loi et l’ordre. Mais l’arrestation de Rizvi a rapidement déclenché de violentes manifestations de la part des islamistes dans les villes du pays. Les manifestants ont bloqué des autoroutes et des routes dans plusieurs villes.

Les affrontements meurtriers surviennent deux jours après que Rizvi, dans un communiqué, a appelé le gouvernement du Premier ministre Imran Khan à honorer ce qu’il a déclaré être un engagement pris en février. Il a déclaré que Khan avait promis à son parti d’expulser l’envoyé français avant le 20 avril pour la publication en France de représentations du prophète de l’islam.

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Cependant, le gouvernement a déclaré qu’il n’avait promis de discuter de la question qu’au Parlement.

Lors d’une conférence de presse à Islamabad, Fawad Chaudhry, le ministre de la Science et de la Technologie, a déclaré que le gouvernement était prêt à dialoguer avec les manifestants, mais que les contestations du gouvernement ne seraient pas tolérées. Il n’a pas élaboré.

Cependant, les autorités se préparaient à lancer une offensive contre les manifestants, qui n’ont pas accepté de débloquer les routes, selon des responsables de la sécurité. Ces fonctionnaires ont parlé sous couvert d’anonymat car ils n’étaient pas autorisés à parler aux médias au greffe.

La réaction des partisans de Rizvi contre son arrestation a été si rapide que la police de la ville orientale de Lahore n’a pas été en mesure de dégager une autoroute et des routes principales. Des milliers de personnes se sont retrouvées bloquées dans leurs véhicules.

Des affrontements ont d’abord éclaté lundi à Lahore, la capitale de la province orientale du Pendjab.

Les partisans de Rizvi se sont ensuite affrontés avec la police dans la ville portuaire de Karachi, dans le sud du pays, et ont continué à manifester devant la capitale Islamabad, perturbant la circulation et mettant les habitants mal à l’aise.

Rizvi est devenu le chef du parti Tehreek-e-Labiak Pakistan en novembre après la mort subite de son père, Khadim Hussein Rizvi. Ses partisans ont déjà organisé de violentes manifestations au Pakistan pour faire pression sur le gouvernement pour qu’il n’abroge pas les lois controversées du pays sur le blasphème.

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Le parti de Rizvi veut que le gouvernement boycotte les produits français et expulse l’ambassadeur de France en vertu d’un accord que le gouvernement a signé avec le parti de Rizvi en février.

Tehreek-e-Labiak et d’autres partis islamistes ont dénoncé le président français Emmanuel Macron depuis octobre de l’année dernière, affirmant qu’il avait tenté de défendre les caricatures du prophète Mahomet en tant que liberté d’expression. Les commentaires de Macron sont intervenus après qu’un jeune musulman a décapité un enseignant français qui avait montré des dessins animés du prophète Mahomet en classe.

Les images avaient été republiées par le magazine satirique Charlie Hebdo pour marquer l’ouverture du procès de l’attentat meurtrier de 2015 contre la publication des caricatures originales. Cela a mis en colère de nombreux musulmans au Pakistan et ailleurs qui croient que ces représentations sont blasphématoires.

Le parti de Rizvi a l’habitude d’organiser des manifestations et des sit-in pour faire pression sur le gouvernement pour qu’il accepte ses demandes. En novembre 2017, les partisans de Rizvi ont organisé une manifestation et un sit-in de 21 jours après qu’une référence au caractère sacré du prophète Mahomet ait été supprimée du texte d’un formulaire gouvernemental.

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Ahmed a rapporté d’Islamabad.