PARIS (AP) – On estime que 330 000 enfants ont été victimes d’abus sexuels au sein de l’Église catholique de France au cours des 70 dernières années, selon un rapport publié mardi qui représente le premier rapport majeur du pays sur le phénomène mondial.

Le chiffre comprend les abus commis par quelque 3.000 prêtres et autres personnes impliquées dans l’église, crimes que les autorités catholiques ont couvert pendant des décennies de manière « systémique », selon le président de la commission qui a publié le rapport, Jean-Marc Sauvé.

Le président de la conférence des évêques de France a présenté ses excuses aux victimes, dont environ 80% étaient des enfants, selon le rapport. Les évêques se réuniront mardi pour discuter des prochaines étapes.

La commission indépendante a exhorté l’église à prendre des mesures énergiques, dénonçant les « fautes » et le « silence ». Il a également appelé l’Église catholique à aider à indemniser les victimes, en particulier dans les affaires trop anciennes pour être traitées par les tribunaux.

« Les conséquences sont très graves, a déclaré Sauvé. « Environ 60% des hommes et des femmes qui ont été abusés sexuellement font face à des problèmes importants dans leur vie affective ou sexuelle. »

« Nous considérons que l’église a une dette envers les victimes », a-t-il ajouté.

Le document de 2 500 pages a été publié alors que l’Église catholique en France, comme dans d’autres pays, cherche à faire face à des secrets honteux qui ont longtemps été dissimulés.

Les victimes ont salué le rapport comme attendu depuis longtemps.

François Devaux, chef du groupe de victimes La Parole Libérée, a déclaré qu’il s’agissait « d’un tournant dans notre histoire ».

Il a dénoncé les dissimulations qui ont permis des « crimes massifs pendant des décennies ».

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« Mais pire encore, il y a eu une trahison: trahison de confiance, trahison des mœurs, trahison des enfants, trahison de l’innocence », a-t-il déclaré, demandant réparation à l’église.

Olivier Savignac, directeur de l’association de victimes Parler et Revivre (Speak Out and Live Again), a contribué à l’enquête. Il a déclaré à l’Associated Press que le ratio élevé victime/abuseur était particulièrement « terrifiant pour la société française, pour l’Église catholique ».

Savignac a attaqué l’église pour avoir traité ces cas comme des anomalies individuelles plutôt que comme une horreur collective. Il a décrit avoir été maltraité à l’âge de 13 ans par le directeur d’un camp de vacances catholique dans le sud de la France, accusé d’avoir agressé plusieurs autres enfants.

« Je percevais ce prêtre comme quelqu’un de bien, une personne aimante qui ne me ferait pas de mal », a déclaré Savignac. « Mais c’est quand je me suis retrouvée dans ce lit à moitié nue et qu’il me touchait que j’ai réalisé que quelque chose n’allait pas… Et on le garde, c’est comme un kyste qui grossit. C’est comme une gangrène à l’intérieur du corps de la victime et dans le psychisme de la victime. »

Le prêtre a finalement été reconnu coupable d’abus sexuels sur des enfants et condamné en 2018 à deux ans de prison, avec une suspension d’un an.

La commission a travaillé pendant deux ans et demi, écoutant les victimes et les témoins et étudiant les dossiers des églises, des tribunaux, de la police et de l’actualité à partir des années 1950. Une hotline lancée au début de l’examen a reçu 6 500 appels de victimes présumées ou de personnes qui ont déclaré qu’elles connu une victime.

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Sauvé a dénoncé l’attitude de l’église jusqu’au début des années 2000 comme « un mépris profond et cruel pour les victimes ».

Le rapport indique que quelque 3 000 agresseurs d’enfants, dont les deux tiers sont des prêtres, ont travaillé dans l’église au cours de la période de sept décennies. Ce nombre est probablement un euphémisme, a déclaré Sauvé. Le nombre de victimes comprend environ 216 000 personnes maltraitées par des prêtres et d’autres membres du clergé, a-t-il déclaré.

Les estimations sont basées sur des recherches menées par l’Institut national de la santé et de la recherche médicale sur les abus sexuels sur enfants dans la population française.

« Parfois, les responsables de l’église ne signalaient pas (l’abus sexuel) et mettaient même les enfants en danger en les mettant en contact avec des prédateurs », a déclaré Sauvé. « Nous considérons que (…) l’église a une dette envers les victimes. »

Le président de la Conférence des évêques de France, Eric de Moulins-Beaufort, a déclaré que les évêques « sont consternés » par les conclusions du rapport.

« Je souhaite ce jour-là demander pardon, pardon à chacun de vous », a-t-il déclaré aux victimes.

Sauvé a déclaré que 22 crimes présumés pouvant faire l’objet de poursuites ont été renvoyés aux procureurs. Plus de 40 cas trop anciens pour faire l’objet de poursuites mais impliquant des auteurs présumés encore en vie ont été transmis aux responsables de l’église.

La commission a émis 45 recommandations sur la façon de prévenir les abus. Ceux-ci comprenaient la formation de prêtres et d’autres membres du clergé, la révision du droit canon, le code juridique que le Vatican utilise pour gouverner l’église et la promotion de politiques visant à reconnaître et à indemniser les victimes.

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Le rapport intervient après qu’un scandale entourant le prêtre désormais évincé Bernard Preynat a secoué l’Église catholique française. L’année dernière, Preynat a été reconnu coupable d’abus sexuels sur mineurs et a été condamné à cinq ans de prison. Il a admis avoir abusé de plus de 75 enfants pendant des décennies.

L’affaire Preynat a entraîné la démission l’an dernier de l’ancien archevêque de Lyon, le cardinal Philippe Barbarin, accusé de ne pas avoir signalé les abus aux autorités civiles lorsqu’il en a eu connaissance dans les années 2010. l’affaire.

Les archevêques français, dans un message aux paroissiens lu lors de la messe dominicale à travers le pays, ont déclaré que la publication du rapport est « un test de la vérité et une période difficile et sérieuse ».

Le pape François a publié une nouvelle loi ecclésiastique innovante en mai 2019 exiger que tous les prêtres et religieuses catholiques du monde entier signalent aux autorités ecclésiastiques les abus sexuels et les dissimulations commises par le clergé par leurs supérieurs.

En juin, François a rapidement rejeté une offre du cardinal Reinhard Marx, l’un des ecclésiastiques les plus éminents d’Allemagne et un proche conseiller du pape, de démissionner de son poste d’archevêque de Munich et de Freising pour mauvaise gestion des cas d’abus par l’église. Mais il a déclaré qu’un processus de réforme était nécessaire et que chaque évêque doit assumer la responsabilité de la « catastrophe » de la crise.

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Masha Macpherson a contribué de Paris et Nicolas Vaux-Montagny a contribué de Lyon, France.