L’exploration spatiale a donné des moments d’espoir dans une année difficile.

Trois pays envoyés vaisseau spatial vers Mars en 2020. Des astronautes se sont lancés en orbite depuis les États-Unis pour la première fois en près de 10 ans. Et les explorateurs robotiques ont collecté des roches de la Lune et d’un astéroïde.

Attentes élevées pour 2021

Les attentes sont élevées pour 2021 également. En février prochain, des atterrissages sont attendus sur Mars et le lancement prévu du télescope spatial James Webb doit avoir lieu à l’automne. L’immense télescope prend la place du célèbre télescope spatial Hubble.

Sur cette photo du 13 avril 2017 fournie par la NASA, des techniciens soulèvent le miroir du télescope spatial James Webb à l’aide d’une grue au Goddard Space Flight Center à Greenbelt, dans le Maryland (Laura Betz / NASA via AP)

D’autres développements sont également attendus. La société aérospatiale Boeing espère rattraper SpaceX dans le lancement d’astronautes. Et l’espace tourisme peut enfin décoller.

Scott Hubbard a été le premier directeur du programme Mars de l’agence spatiale américaine (NASA). Il enseigne maintenant à l’Université de Stanford. Il a déclaré: «2021 promet d’être autant une exploration spatiale brillante place, peut-être même plus.

De grands projets avancent

Bien que la crise des coronavirus ait créé des problèmes pour tous les programmes spatiaux en 2020, la plupart des projets très importants ont encore été lancés.

Les États-Unis, la Chine et les Émirats arabes unis ont lancé des engins spatiaux vers Mars.

L’explorateur robot Perseverance de la NASA devrait atterrir le 18 février. La persévérance coupera dans le sol sec, recueillant échantillons pour le retour sur Terre.

Le vaisseau spatial des EAU est la première tentative de ce pays de visiter une autre planète. Il étudiera l’atmosphère martienne.

Le chinois Tianwen-1 recherchera des signes de vie ancienne sur la planète rouge.

Une fusée Longue Marche-5, transportant un orbiteur, un atterrisseur et un rover dans le cadre de la mission Tianwen-1 vers Mars, décolle du centre de lancement spatial de Wenchang dans la province de Hainan, dans le sud de la Chine, le 23 juillet 2020.

Une fusée Longue Marche-5, transportant un orbiteur, un atterrisseur et un rover dans le cadre de la mission Tianwen-1 vers Mars, décolle du centre de lancement spatial de Wenchang dans la province de Hainan, dans le sud de la Chine, le 23 juillet 2020.

La Chine a également effectué des explorations de la Lune en 2020. En décembre, un vaisseau spatial chinois a atterri puis a décollé de la surface de la Lune. Il a collecté les premières roches lunaires retournées sur Terre depuis les années 1970.

Le Japon a ramené des morceaux de l’astéroïde Ryugu. Plus d’astéroïde échantillons sont en route. Le vaisseau spatial Osiris-Rex de la NASA a reçu des échantillons de l’astéroïde Bennu en octobre. Les échantillons devraient revenir en 2023.

La société d’Elon Musk, SpaceX, a fait beaucoup en 2020. En mai, SpaceX est devenue la première entreprise privée à envoyer des personnes en orbite, un succès qui ne pouvait être revendiqué que par trois nations puissantes auparavant.

En novembre, quatre autres astronautes ont conduit un SpaceX Dragon jusqu’à la Station spatiale internationale. Trois semaines plus tard, SpaceX a lancé son plus gros envoi à la station spatiale pour la NASA.

Mark Kelly, qui a été élu sénateur pour l’état de l’Arizona, a déclaré que l’événement était quelque chose que «les Américains devraient être fier de.”

Jusqu’aux vols SpaceX, le vaisseau spatial russe Soyouz à trois personnes était le seul moyen d’amener les astronautes à la station spatiale après l’arrêt des vols de la NASA.

SpaceX a terminé l’année avec un vol d’essai de Starship, le vaisseau spatial que l’entreprise construit pour transporter des personnes sur la Lune et sur Mars. L’événement du 9 décembre a été marqué par une explosion à l’atterrissage. Même ainsi, Musk a dit qu’il était extrêmement heureux.

De plus, SpaceX augmente le nombre de personnes souhaitant monter dans son vaisseau spatial Dragon. À la fin de l’année prochaine, SpaceX prévoit de lancer le premier vol Dragon à financement privé dans le cadre d’un accord avec Axiom Space, basé à Houston.

Michael Lopez-Alegria d’Axiom, ancien astronaute de la NASA et ancien président de la Fédération des vols spatiaux commerciaux, accompagnera l’homme d’affaires israélien Eytan Stibbe. Ils seront rejoints par deux autres personnes payant pour visiter la station spatiale.

«C’est le véritable début des vols spatiaux privés et cela fera avancer le bal vers plusieurs privé missions en orbite chaque année », a déclaré Lopez-Alegria dans un e-mail.

Deux autres sociétés de voyages dans l’espace effectuent toujours des vols d’essai. Il s’agit de Blue Origin de Jeff Bezos et de Virgin Galactic de Richard Branson. Ces entreprises n’ont pas encore fixé de dates pour envoyer des personnes sur des vols courts au bord de l’espace et retour.

L’avenir des programmes spatiaux aux États-Unis

Le président américain Donald Trump a déclaré qu’il souhaitait qu’un atterrissage sur la lune des astronautes américains ait lieu d’ici 2024. Ce serait le premier depuis le programme Apollo de la NASA il y a plus de 50 ans.

En décembre, la NASA a présenté 18 astronautes qui s’entraîneront pour le programme lunaire nommé Artemis.

John Logsdon, du Space Policy Institute de l’Université George Washington, a déclaré que les quatre dernières années «ont été positif pour le programme spatial civil américain. » Logsdon a ajouté: «Non … les grands programmes ont été annulés, le programme d’exploration humaine a reçu une orientation claire et financement pour les programmes existants a été augmenté.

Je suis John Russell.

Marcia Dunn a rapporté cette histoire pour l’Associated Press. John Russell l’a adapté pour VOA Learning English. Mario Ritter, Jr. était l’éditeur.

2020 a vu de nombreux succès dans l’exploration spatiale

2020 a vu de nombreux succès dans l'exploration spatiale

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Mots dans cette histoire

vaisseau spatial – n. un véhicule utilisé pour voyager dans l’espace extra-atmosphérique

astéroïde – n. l’une des milliers de petites planètes qui tournent autour du soleil

tourisme – n. l’activité de voyager dans un endroit pour le plaisir

place – n. une petite zone d’une surface qui est différente des autres zones: un espace ou une zone particulière

échantillon – n. une petite quantité de quelque chose qui vous donne des informations sur l’objet dont il a été pris

plusieurs adj. plus d’un

mission – n. une tâche ou un travail que quelqu’un est chargé de faire

fier – adj. rendre les gens heureux

positif – adj. un bon résultat, pas mal

financement – n. l’argent disponible dans un but

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