Johnson & Johnson a cessé de vendre de l’énergie à base de talc aux États-Unis et au Canada en 2020, citant une baisse des ventes © REUTERS

Johnson & Johnson a déclaré qu’il arrêterait la production de sa poudre pour bébé à base de talc en 2023, car il combat près de 40 000 réclamations légales selon lesquelles le produit a provoqué le cancer chez les utilisateurs.

Le fabricant de médicaments américain a déclaré jeudi qu’il avait décidé de passer à une poudre pour bébé à base de fécule de maïs, qu’il a déjà lancée sur les marchés américain et canadien.

J&J a déclaré que sa position sur la sécurité du produit à base de talc, qui est vendu depuis plus d’un siècle et est étroitement associée à la marque J&J, n’a pas changé.

« Nous soutenons fermement les décennies d’analyses scientifiques indépendantes par des experts médicaux du monde entier confirmant que la poudre pour bébé JOHNSON’S® Talc est sans danger, ne contient pas d’amiante et ne provoque pas de cancer », a déclaré la société dans un communiqué.

J&J a cessé de vendre l’énergie à base de talc aux États-Unis et au Canada en 2020, invoquant une baisse des ventes. Cette décision a coïncidé avec une série d’affaires judiciaires de personnes affirmant que le produit en poudre pour bébé de J&J avait été contaminé par de l’amiante et leur avait causé un cancer de l’ovaire ou un mésothéliome.

J&J a perdu plusieurs affaires majeures, dont une décision du Missouri qui a accordé 4,7 milliards de dollars de dommages et intérêts à 22 femmes qui ont imputé leur cancer de l’ovaire à l’amiante dans la poudre pour bébé du fabricant de médicaments. En juin, la Cour suprême a refusé de réexaminer l’affaire, dans laquelle les dommages-intérêts avaient déjà été réduits à 2,1 milliards de dollars.

L’année dernière, J&J a mis en place une stratégie de faillite controversée connue sous le nom de « Texas Two Steps » pour l’aider à gérer près de 40 000 cas.

La manœuvre de faillite a utilisé des lois favorables aux entreprises au Texas qui ont permis à J&J de se scinder en deux entités distinctes et de regrouper tous ses passifs de talc dans une filiale, qu’elle a appelée LTL. LTL a ensuite déposé une demande de protection contre les faillites en vertu du chapitre 11, qui a suspendu toutes les réclamations relatives au talc.

Les plaignants ont engagé des poursuites judiciaires pour tenter d’annuler la faillite.

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