Après avoir navigué ensemble sur deux courses autour du monde, les anciens élèves de l’Université Brown Charlie Enright et Mark Towill assument des rôles différents alors que 11th Hour Racing revient en mer pour commencer les préparatifs de l’Ocean Race 2022-2023.

Towill quittera le navire pour diriger l’équipe en tant que PDG, et Enright sera le skipper de l’équipage, à commencer par l’Ocean Race Europe qui a débuté samedi.

Towill a déclaré qu’il assumerait ce nouveau rôle car alors que la taille de l’équipage diminue en raison d’un changement de classe de navire, l’échelle de l’opération globale a augmenté car 11th Hour Racing conçoit et construit un nouveau navire, un IMOCA frustré. . 60, pour la première fois.

La 11th Hour Racing, basée à Newport, n’utilisera qu’un équipage de quatre personnes par rapport aux neuf nécessaires pour naviguer dans la classe précédente, qui était un navire monotype fourni.

« C’est un défi passionnant que j’ai accueilli », a déclaré Towill depuis sa maison à Hawaï lors d’une récente interview vidéo. « C’est quelque chose que j’ai également participé à nos deux dernières campagnes, mais j’ai aussi navigué à bord, donc ça n’a pas été mon objectif à plein temps. L’ampleur et la portée de ce que nous faisons se sont définitivement élargies. »

Lorsque la pandémie de coronavirus a fermé la plupart des sports dans le monde, le départ de l’Ocean Race a été retardé d’un an jusqu’en octobre 2022 (la flotte s’arrêtera à Newport en mai 2023). Towill et Enright ont terminé cinquièmes lors des deux dernières éditions de la Volvo Ocean Race, qui est désormais l’Ocean Race.

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La dernière fois que 11th Hour Racing a disputé une course de compétition, les Français Enright et Pascal Bidégorry ont co-capitaine l’actuel IMOCA 60 de l’équipe sur la Transat Jacques Vabre de la France vers le Brésil fin 2019.

« Je suis certainement parti en mer sans Mark, mais ce sera certainement un sentiment différent à bord », a déclaré Enright dans la même interview vidéo, alors qu’il était mis en quarantaine en France avant l’Ocean Race Europe. « Il y a beaucoup de nouvelles sensations : naviguer avec seulement deux personnes à bord était nouveau, la classe de navire était nouvelle, le pilote automatique était nouveau, nous sommes dans ce tout nouveau monde. Nous avons établi quelques rôles différents. La portée de ce que nous faisons a énormément changé. »

L’équipe pilotera son IMOCA 60 actuel dans l’Ocean Race Europe, qui a débuté samedi à Lorient, en France, avec des escales à Cascais, au Portugal, et à Alicante, en Espagne, avant de se terminer à Gênes, en Italie, à la mi-juin.

L’IMOCA 60 est une classe de développement qui peut être pilotée par une seule personne en circumnavigation. 11th Hour Racing naviguera avec quatre équipiers : Enright, Bidégorry, Justine Mettraux de Suisse et Simon Fisher de Grande-Bretagne. Amory Ross de Newport est le journaliste à bord qui peut aider à naviguer sur le navire.

Les IMOCA 60 disposent d’un système de pilotage automatique qui libère l’équipage pour régler les voiles et naviguer. 11th Hour Racing construit un nouvel IMOCA 60 dont la livraison est prévue en juillet.

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Après cela, l’équipe participera à trois courses avec deux bateaux. Fisher et Mettraux navigueront sur l’IMOCA actuel et Enright et Bidégorry navigueront le nouveau navire sur le Rolex Fastnet, le Défi Azimut et la Transat Jacques Vabre.

Enright s’attend à un retour en douceur à la voile de compétition, avec peu de soucis.

« C’est comme monter à cheval, non ? » il a dit. « Je mentirais si je ne disais rien. Cela fait un moment que nous ne l’avons pas fait. Assis ici en quarantaine sur mon canapé, l’entraînement n’a pas été génial. Je suis sûr que tout va revenir et nous avons de grands espoirs. »

L’équipe a navigué sur son IMOCA 60 actuel d’Europe à Rhode Island et de retour en Europe l’année dernière.

Après avoir navigué en monocoque à déplacement sur les deux dernières Volvo Ocean Races, les marins de 11th Hour Racing s’habituent à la navigation en monocoque à foils. Le foiling est devenu la rage de la voile, notamment dans les courses de bouées comme l’America’s Cup et SailGP.

« C’est inconfortable, définitivement », a déclaré Enright. « Les gars de l’America’s Cup, les gars de SailGP, ils ne vivent pas sur une plate-forme frustrée. Ils ne dorment pas dessus. Nous essayons d’être frustrés pendant 20 jours d’affilée. »

Contrairement aux bateaux de l’America’s Cup et du SailGP, les IMOCA 60 n’ont pas de foils à la barre.

« C’est comme un semi-foil et ça peut être assez cahoteux dans de mauvaises conditions de mer », a déclaré Enright.

« La polyvalence est une bonne chose avec les foils car il faut pouvoir apprivoiser la bête si on veut », a-t-il déclaré. « Dans l’océan Austral, vous retirez peut-être ces feuilles et essayez simplement de survivre et la priorité pourrait être la fiabilité. Mais vous avez également besoin d’une vitesse de pointe sous les tropiques et de 12 nœuds et d’eau plate pour vraiment faire des kilomètres et gagner un avantage sur la concurrence. Il sera vraiment important d’avoir cette dynamique. »

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L’équipe est attachée à la santé des océans, c’est pourquoi elle a exploré des matériaux alternatifs et divers procédés pour réduire l’impact de la construction d’un navire, notamment en utilisant le lin comme matériau pour certaines écoutilles au lieu de la fibre de carbone.

En mer, 11th Hour mènera des expériences à l’appui de la Décennie des Nations Unies pour les sciences océaniques.